Капризные слова (о словах с уменьшительными суффиксами)



Л. Успенский


   Если ПАЛОЧКА означает маленький кусок дерева, то ПАЛКА – большой. Во всяком случае, больший. Не так ли?
   Как вам кажется, можно ли, прибавив к слову с тем или другим корнем уменьшительный суффикс "чка" (или, наоборот, отбросив такой суффикс от слова с каким-либо корнем), получить слово, обозначающее совсем другой предмет?
   Как будто немыслимо? Я говорю ПТИЦА, а ПТИЧКА будет значить "маленькая птица".
   Я сказал вам КОСИЧКА, и вы сразу же понимаете, что это значит: маленькая КОСИЦА.
   Так бывает всегда? А вот и нет. Я говорю слово СПИЦА. Значит ли оно БОЛЬШАЯ СПИЧКА? Очевидно, не значит. Нельзя сказать: "А не можете ли вы продать мне коробок с маленькими шведскими СПИЦАМИ", или: "Смотрите-ка: мальчик едет на маленьком велосипедике, и в колесах у него огромные СПИЧКИ".
   Вот какие это капризные слова!
   Есть и другие такие же. От слова ДОЧЬ вы можете образовать слово ДОЧУРКА (и от ПЕЧЬ – ПЕЧУРКА); а вот от точно так же построенного слова НОЧЬ – НОЧУРКИ никак не произведешь: никто не поймет вас!
   Что из этого следует? А то, что в языках, подобных русскому, нельзя производить одни слова от других наобум, ПО АНАЛОГИИ, как бы печатая их с одного негатива.
   Впрочем, русский человек на этом никогда не споткнется, а вот иностранцу легко при этом попасть впросак.

Рисунки А. Вовиковой.