Обезьяны и месяц (тибетская сказка)



   В густом, дремучем лесу жило когда-то большое стадо обезьян. Они весело проводили время, прыгая по веткам, щёлкая орехи и передразнивая друг друга.
   Как-то ночью, когда обезьяны беззаботно резвились на деревьях, они вдруг увидели в лесном озере отражение месяца.
   – Взгляните! – крикнула одна из обезьян. – Месяц упал в озеро! Надо его вытащить: мир не может оставаться без месяца!
   Обезьяны ответили:
   – Хорошо? Мы вытащим месяц из озера. И они стали держать совет, как им спасти месяц. Одна обезьяна сказала:
   – Мы должны устроить цепь. Достанем месяц из воды и повесим его снова на небо.
   – Правильно! – закричали обезьяны.
   Так они и сделали.
   Одна из обезьян забралась на ветку большого дерева, склонившегося над озером, и повисла на ней. Вторая повисла тоже, зацепившись за её хвост. Третья зацепилась за хвост второй. И так, зацепившись одна за другую, обезьяны повисли цепью над водой.
   Но ветка, за которую держалась первая обезьяна, не выдержала тяжести. Она стала наклоняться всё ниже и ниже, пока хвост последней обезьяны не коснулся воды. Поверхность озера заволновалась – и отражение месяца исчезло. А ветка с треском обломилась, и все обезьяны упали в воду.
   Когда они, мокрые и испуганные, выбрались из озера и снова уселись, дрожа от холода, на деревьях, одна из обезьян посмотрела вверх и увидела месяц.
   – Смотрите, друзья! – закричала она. – Месяц вернулся на своё место! Наверно, когда мы устроили цепь, он испугался, что его поймают, и поспешил обратно на небо.
   От радости обезьяны забыли все неприятности ночного купания.
   – Мы спасли мир! – рассказывали они всем с гордостью. – Только благодаря нам мир не остался без месяца!

Перевод и обработка М. Моисеевой.
Рисунок А. Брея.