Мастер Умелые Руки и девушки Сорок Кос (татарская сказка)



   Жил-был мастер Умелые Руки. Взял он однажды сноп соломы, сплел соломенную куклу.
   Глаза у куклы – ягоды черемухи, губы – лепестки красного мака, рисовые зерна – ее зубы. Волосы заплетены на сорок кос.
   Перехватил мастер стан куклы пояском – венком из зеленой травы и сказал:
   – Ах, до чего ты хороша! Ну-ка, потопай ногами, похлопай руками да взгляни на меня веселей!
   Встряхнула кукла желтыми соломенными косами, сверкнула глазами-ягодами и засмеялась звонко-рассыпчато, зазвенела, как жаворонок, нежной песенкой.
   И вот принялась она хозяйничать: полы подмела, напекла лепешек, молоко заквасила, собрала белье и понесла стирать на речку.
   Встретился ей ханский сын, он ехал верхом на буланом коне.
   – Ой, девушка Сорок Кос, я на тебе женюсь!
   – Нет! Меня сделал мастер Умелые Руки, не покину его никогда.
   – Схватить девушку Сорок Кос! – приказал ханский сын своим воинам.
   Пока войско в поход собиралось, мастер тоже не зевал. Всю ночь носил он к себе в избу снопы соломы. Глядь, к утру появилось множество девушек Сорок Кос. Эти стирали белье на речке, те пекли лепешки, одни пели песни, другие плясали, мило улыбаясь...
   Как же среди них найти ту, что понравилась ханскому сыну?
   Узнал об ртом Старый хан.
   – Переловите всех! – приказал он. – Да прихватите заодно и мастера Умелые Руки.
   Но когда воины вошли в деревню, увидали они множество соломенных мастеров. Кто рубил дрова, кто пилил. Эти лыко драли, те лапти плели. Ну точь-в-точь как настоящие. А того, кто смастерил их, не найти, не отличить.
   Вернулся начальник войска в столицу, чтобы Старого хана повидать, совета у него спросить.
   Вошел в тронный зал, а там одиннадцать Старых ханов наступают на двенадцатого, который на троне сидит и кричит:
   – Вы ненастоящие, вас сплел из соломы мастер Умелые Руки!
   – Нет, это ты соломенный, а мы настоящие!
   – Ложь! У меня есть царская отметина, на моем затылке цветет неувядаемый желтый тюльпан.
   Сняли одиннадцать ханов свои короны – у каждого на затылке тюльпан.
   Двенадцатый свою корону снял, а на затылке нет ничего, пусто.
   Кто же здесь настоящий хан? Которая девушка понравилась ханскому сыну? Спросить бы об этом у мастера Умелые Руки, да как узнаешь, где он?

Записала Анна Гарф.
Рисунки В. Федяевской.