Приключения куницы (сказка индейцев Бразилии)



   Однажды прогуливалась куница в лесу. И вдруг слышит: рычит кто-то.
   "Кто бы это мог быть?" – подумала она и побежала на голос.
   Вскоре она увидела клетку, в которой сидел ягуар. Это люди посадили ягуара в клетку и привалили к входу камень.
   Ягуар был хитрый.
   – В этой клетке я родился, – сказал он кунице, – но я так вырос, что не могу теперь из неё выйти. Помоги мне отвалить камень. Тогда я свободно выйду отсюда.
   Куница кряхтела, кряхтела и, наконец, отвалила камень.
   – Какая будет мне за это награда? – спросила она.
   – А вот я сейчас награжу тебя – съем! – прорычал ягуар и схватил куницу за лапу.
   Куница дёрнулась и удрала. Ягуар заревел от злости. Он дал себе слово во что бы то ни стало поймать дерзкого зверя.
   Однажды ягуар рыскал по лесу. И вдруг слышит странный звук:
   – Чав! Чав!
   Ягуар поднял кверху морду и увидел куницу. Она сидела на дереве и перегрызала обвившуюся вокруг ствола лиану. Куница тоже заметила ягуара.
   "Беда! – подумала она. – Хитрый он, нужно быть ещё хитрее, а то он меня съест".
   – Что ты делаешь? – спросил ягуар.
   Надвигается сильный ураган, – сказала куница. – Помоги мне оторвать лиану. Я привяжу себя ею к дереву. А то как бы ветер меня не унес. Ягуар испугался.
   – Привяжи и меня, – прорычал он.
   Куница велела ягуару обнять какое-нибудь дерево. А потом крепко-накрепко привязала к нему ягуара лианой.
   – Стой здесь, пропищала куница, – а я побегу дальше.
   Прошло много дней и ночей. У ягуара уже кружилась голова от голода, как вдруг к дереву подошло множество лесных муравьев-термитов. Им понравилась лиана, которой куница окрутила ягуара. Они решили построить здесь свой дом.
   – О термиты, – простонал ягуар, – сжальтесь надо мной! Перегрызите лиану, верните мне свободу. Я ничего для вас не пожалею.
   Термиты грызли лиану всей оравой день и ночь и освободили ягуара. Он немедленно всех их сожрал и умчался в лес искать куницу.
   Но куница ни на минуту не забывала про ягуара. Она выходила из своей норки только по ночам.
   Наступили жаркое время года. Солнце высушило все ручьи. От реки осталась небольшая лужица.
   "Теперь куница от меня не улизнёт, – решил ягуар. – Уж я подстерегу её, когда она пойдёт пить к реке".
   И вот куница пришла к реке. Она внимательно огляделась кругом и заметила прятавшегося в кустах ягуара.
   "Пить-то мне хочется, а попасть в зубы ягуару – не очень", – подумала куница и побежала, не пивши, домой.
   На другой день куница услыхала чьи-то шаги и выглянула из своей норки. Но тропинке шла индианка. На голове она несла горшок с мёдом. Куница кустами обогнала женщину, выскочила на тропинку и растянулась во всю длину.
   Увидев куницу, индианка обошла её, чтобы не наступить, и вздохнула:
   Бедный зверёк... Наверное, от жажды умер...
   Индианка пошла дальше. А куница снова обогнала её лесом и растянулась на тропинке у неё под ногами.
   – Ещё одна куница, – сказала индианка и пошла дальше.
   Куница в третий раз упала под ноги женщине. Та остановилась.
   – У меня было бы сейчас три куницы, если бы я всех их подобрала, – сказала женщина.
   Она поставила горшок с мёдом на землю и пошла обратно за теми двумя куницами, которых вплела раньше.
   Не успела она скрыться из виду, как куница скок в горшок с мёдом. Выскочила из него вся в меду и ну валяться по земле, кататься по траве и опавшим листьям. Получился зелёный клубок. В таком виде куница и отправилась к реке на водопой. Влез "клубок" в воду и давай лакать. Мёд в воде растворился, листья и трава поплыли по воде. А ягуар уже и без того приглядывался к странному "клубку".
   Едва успела сконфуженная куница ноги унести.
   Пить кунице хотелось страшно. Но ягуар не отходил от реки. Тогда куница разыскала каучуковое дерево, сделала глубокую царапину в его коре, и когда из дерева потёк беловатый сок, она вымазалась им, а потом вывалялась в сухих листьях и смело отправилась к реке.
   Ягуар сразу заметил странного зверя: такого он никогда ещё не видал.
   – Ты кто? – закричал он.
   - Я зверь "Сухой лист", – пропитала куница.
   – Хорошо, – ответил ягуар, – если хочешь пить, полезай в воду. А я посмотрю, не всплывёт ли твоя шкура.
   Куница храбро прыгнула в лужу: каучуковый сок не растворяется в воде. Ни один листочек не отклеился от шкурки.
   До самых дождей ходила куница каждый день в своём лиственном наряде на водопой. А когда пошли дожди, воды стало всюду вдоволь, и куница содрала с себя сухие листья.
   Ягуар потерял всякое терпение. "Притворюсь мёртвым, решил он, – все звери, конечно, придут узнать, правда ли, что я умер. Ну, и куница прибежит. Уж тут-то я её не упущу".
   Разнёсся по лесу слух о смерти ягуара. Сбежались звери и гурьбой ввалились в логово, где лежал ягуар. Все были вне себя от радости.
   – Спасибо тебе, индейский бог! – кричали они. – Наконец-то он умер!
   Пришла и куница. Но в логово она не вошла. Она остановилась у входа и спросила.
   – Он уже икал?
   – Нет ещё... – с испугом ответили звери, стоявшие вокруг ягуара.
   – Мой дедушка, – сказала куница, – когда умер, три раза икнул.
   Услышав это, ягуар икнул три раза.
   – Где это видано, – расхохоталась куница, – чтобы мёртвые ягуары икали! – И убежала.
   Так ягуар до сих пор и не поймал куницу.

Перевела и обработала Е. Штейнберг.