Острова больших собак (Канарские острова)



   У северо-западных берегов Африки в Атлантическом океане лежит группа Канарских островов.
   В глубокой древности острова эти посещали финикияне, затем карфагеняне. За двадцать пять лет до нашей эры к ним плавал нумидийский царь Юба. Первое описание этих островов принадлежит римлянам, называвшим их Счастливыми и Канарскими. Последнее наименование, как указывает Плиний, произошло, по-видимому, от слова "canis" (собака); у местных жителей островов – гуанчей – водились собаки огромных размеров, поражавшие своим видом путешественников.
   Потом о существовании островов на долгое время забыли, и лишь много столетий спустя, в XIV веке, они были вновь открыты испано-португальской экспедицией. Испанцы, которые стали заселять острова, встретили здесь упорное сопротивление гуанчей. Оно было жестоко подавлено колонизаторами. Большая часть населения островов была уничтожена, а остатки гуанчей смешались с испанскими колонистами, утратив свой язык.
   Исчезли и большие собаки, которые дали наименование островам, и теперь о далеком прошлом Канарских островов свидетельствует только их название.
   Между прочим, эти острова дали имя вывезенной с них и широко распространенной в Европе одомашненной птице-певунье – канарейке.