Беда (литовская сказка)



   Жили-были два брата: один богатый, а другой бедный. Сколько ни трудился бедняк, никак не мог со своей семьей прожить. Идет он однажды ночью по полю и видит: на ниву брата кто-то снопы носит. Бедняк остановился и спрашивает:
   – Эй, кто ты такой? И слышит в ответ:
   – Я счастье твоего брата.
   – А где мое счастье?
   – У тебя счастья нет, у тебя одна лишь беда.
   Решил бедняк бежать от беды. Усадил детей на воз со всеми убогими пожитками и поехал куда глаза глядят. Только чувствует: холодно рукам – забыл в избе варежки. Вернулся бедняк в избу за варежками и слышит: на печи кто-то жалобно стонет.
   – Кто там стонет? – спрашивает бедняк.
   – Я, твоя беда. Не оставляй меня, возьми с собой. Я все равно тебя догоню.
   – Мой воз уже полон, тебе нет места, – говорит бедняк. – Если хочешь, полезай в бутылку, тогда возьму тебя с собой.
   Беда залезла в бутылку и сидит. Бедняк закупорил ее и закопал под мостом. А сам вернулся с семьей в свою избу и стал жить-поживать да добра наживать.
   После жатвы напек он пирогов и пригласил брата-богача в гости.
   Богач угощается пирогами и дивится:
   – Как это ты, братец, так разбогател? Рассказал тогда бедняк брату, как он свою беду загнал в бутылку и под мостом закопал, а сам вернулся домой и все стало у него ладиться. Уплетает богач пироги за обе щеки и все думает, как выпустить беду из бутылки, чтобы она опять к брату пристала. Бедняк уговаривает брата:
   – Погости у меня, братец, переночуй.
   Но богач отказался ночевать и сломя голову помчался к мосту. Откопал бутылку, выпустил беду и говорит:
   – Ну, иди, возвращайся к брату. Он теперь разбогател, будет у тебя работы, пока его опять бедняком сделаешь.
   А беда его не слушает, схватила за полу и шепчет:
   – Твой брат – злой человек, пять лет держал меня в бутылке. Ты меня выпустил, ты меня пожалел – так уж лучше я пойду с тобой.
   И беда не отстала от богача до тех пор, пока не пустила его по миру с сумой.

Перевела с литовского Я. Иовайшене.
Рисунки А. Брея.