Придворная должность поэта



   Наряду с должностью лорда хранителя большой королевской печати, с должностью смотрителя королевских погребов, начальника королевской охраны, постельничего, шута, словом, наряду с сотней других придворных должностей, в Англии с давних времен существует придворная должность поэта-лауреата. Должность довольно выгодная, так как по традиции в обязанности поэта-лауреата входит сочинение одного стихотворения в год, а жалованье за этот труд составляет несколько тысяч звонкой монетой да еще бочонок испанского вина в придачу.
   Забавно, что на протяжении столетий должность эту вплоть до начала XIX века занимали самые что ни на есть бездарные рифмоплеты.
   Когда в XVII столетии на английский престол был приглашен из Нидерландов принц Вильгельм Оранский, его приветствовал трескучей одой поэт-лауреат некий Шидуэлл.
   – Видно, мы не ошиблись в выборе короля, – шутили англичане. – Оранский и вправду мужественный человек, если, будучи встречен такими стихами, он не удрал тотчас же обратно в Голландию.