Что значит «остаться с носом»?



   Почему говорят «остаться с носом»?
   Многие думают так: показали человеку нос – вот он и остался с носом.
   Верно ли это? Дразнить, показывая нос, научились лет 200–300 назад, не больше, а говорить «остаться с носом» стали гораздо раньше. Значит, оставались люди не с тем «носом», который им показывали, а с каким-то другим.
   В старину носом называли подарок, приношение, принос, ношу, а не только нос на лице. Шли ли в приказ к судье подать челобитную – непременно захватывали с собой «нос» – взятку; отправляли ли к невесте в дом сватов договориться о свадьбе – тоже посылали с ними «нос» – подарок. Если отказал судья или отказали родители невесты, «нос» оставался не принятым.
   Значит, остаться с носом – это получить самый решительный отказ. Отказ к тому же обидный. Разве не обидно, действительно, уйти назад с не принятым подарком: «остаться с носом»?!