Что означает слово "сателлит"?



И. Ермашев


   "Сателлитами" в технике называются небольшие шестерни, функция которых состоит в механической передаче вращательного движения. Эти шестерни не имеют самостоятельного значения, поэтому они и называются сателлитами – зависимыми.
   "Сателлит" – слово латинское; оно означает "спутник". Но спутники бывают разные: вольные и невольные. Так вот, сателлит – это спутник зависимый, подчиняющийся тому, за кем он следует.
   В старину сателлитами называли слуг, вооружённых наёмников-телохранителей, сопровождавших важных господ во время их переездов и путешествий. Затем это название распространилось на всю охрану, всю свиту знатного лица, то есть на всех, кто от него зависит.
   Потом слово "сателлит" стали применять, когда хотели обозначить незавидную роль какого-нибудь прислужника или сообщника, слепо выполняющего чужую волю.
   Страна-сателлит – это такая страна, которая отреклась от самостоятельной политики и слепо следует велениям какого-нибудь другого государства.