Улетают ли гелий, водород и другие газы с Земли?



Ю. Калинин


   Для того, чтобы покинуть Землю, надо иметь очень большую скорость – 11 километров в секунду. И все же газы нашей атмосферы улетают от Земли, и в первую очередь легкие газы – водород и гелий. Происходит это вот почему. Все газы состоят из мельчайших движущихся частиц-молекул. Эти частицы, как рой мошкары, мечутся в разные стороны; сталкиваясь друг с другом, меняют направление. Средняя скорость движения молекул – несколько сотен метров в секунду. А некоторые из них летят с гораздо большей скоростью. Это те, что случайно несколько раз ударялись о соседние молекулы, которые их как бы подтолкнули. Скорость движения таких молекул может быть больше 11 километров в секунду, они могут оторваться от Земли, если, конечно, на своем пути не встретятся с другими молекулами, то есть если они находятся у верхнего края атмосферы. Надо сказать, что таких молекул совсем немного и их потеря не страшна для Земли.
   А вот на Луне – там другое дело. Сила притяжения там маленькая. И постепенно движущиеся молекулы все покинули Луну. Она осталась без атмосферы. Иногда, во время извержения вулканов, Луна окутывается газовой оболочкой, которая, однако, вскоре рассеивается в космическом пространстве.