Птицы моа



С. Шанев


   Не так уж давно, лет двести пятьдесят назад, на нашей планете водились птицы ростом со слона. Их нельзя назвать доисторическими, они вполне могли бы жить и в наши дни. Но их истребили охотники-полинезийцы, жители тихоокеанских островов. Когда полинезийцы в своих морских путешествиях доплыли до Новой Зеландии, они назвали эту землю Страной Птиц. Их там действительно встретил мир удивительных птиц. Самые крупные были ростом в три с половиной метра и весили больше трёхсот килограммов. Полинезийцы назвали их "моа".
   Моа были завидной добычей для охотников. Убил одну – и вот тебе мясо для целой деревни. В конце концов все моа были истреблены.
   В наше время учёные могут судить о них только по костям, перьям да по непроклюнувшимся яйцам. Изредка в лесах Новой Зеландии бывают такие находки.
   Подобные же птицы и в те же времена водились на острове Мадагаскар. Жители Мадагаскара уверяют, что они и сейчас сохранились и что по ночам из лесов доносятся их крики.