Учёные глупцы и их умный друг (индийская сказка)



   Как это было?
   В одном селении, недалеко от города Санджатара, жило четверо друзей – молодых брахманов. Они ещё с детства привыкли играть вместе и поэтому, когда выросли, решили не расставаться, а найти какое-нибудь общее дело.
   Но трудность была в том, что только один из них обладал природным умом. Остальные трое были очень глупы. Им захотелось стать учёными мужами, и они решили отправиться в страну Каньякубжа в обитель учёных, чтобы набраться там мудрости.
   – Что ж, желаю вам удачи, друзья, – сказал их умный товарищ. – Я с вами не пойду. Для меня найдётся дело и в нашем селении. А когда вы постигнете все науки, возвращайтесь домой, и мы все вместе отправимся путешествовать. Вы ведь знаете, что:

Знаний, богатства, искусства
Никто не сумеет достигнуть,
Если по странам земным
Долго не будет блуждать.

   Прошло двенадцать лет. Всё это время трое брахманов жили в учёной обители, изучали науку жертвоприношения, искусство красноречия, толкование снов, составление благовоний, учились читать по звёздам судьбы людей и толковать полёт птиц. Умнее они не стали, но они прочитали много священных книг и были признаны учёными мудрецами. Наконец, гордые своей учёностью, они вернулись в родное селение. Отсюда они решили все вместе отправиться путешествовать, и вдруг старший из мудрецов сказал тому, кто провёл эти годы в родном селении:
   – Итак, мы отправляемся в путь, но не будешь ли ты нам обузой? Ведь ты не был в учёной обители. Я полагаю, что лучше тебе остаться дома.
   Второй поддержал его.
   – Хоть ты и умён, – сказал он, – всё же ты не владеешь науками, как мы. Оставайся лучше дома!
   Только один из них возразил:
   – Не подобает так поступать со старым другом. Пусть он будет нашим спутником.
   Отправились они все вместе в путь. Учёные мужи взяли с собой свои книги, чтобы с их помощью разрешать все вопросы, которые возникнут во время путешествия.
   Вот идут они по дороге и на краю одного селения видят осла.
   – Кто бы это мог быть? – спрашивают учёные мужи друг друга.
   Двенадцать лет они просидели за своими учёными книгами и забыли даже то, что знали и видели в детстве.
   Их умный товарищ говорит:
   – Это осёл.
   – Не может быть! – возражают мудрецы. – Откуда ты это знаешь? Вот мы сейчас в книге посмотрим.
   Они открыли книгу и прочли:
   – "Кто здесь стоит, тот родственник ваш".
   – Так это наш родственник! – обрадовались мудрецы и бросились обнимать и целовать осла.
   Так они донимали бедное животное, пока не прибежал его хозяин и не прогнал их палкой. А умный стоял в стороне и только сокрушённо качал головой.
   Отправились путешественники дальше и вскоре пришли к реке.
   – Что делать, как нам перебраться на тот берег? – стали спрашивать мудрецы друг друга.
   – Давайте поищем броду, – предложил умный.
   – Что ты! Что ты! Сначала надо посоветоваться с нашими книгами, – ответили мудрецы и открыли одну из книг.
   – "Когда прибудет лист – тот лист вам помощью будет", – прочитали они.
   А как раз в это время по реке плыло много листьев. Учёные глупцы вскочили на эти листья.
   Но листья не выдержали их тяжести и вместе с ними начали тонуть.
   Умный друг бросился их спасать, но в руках у мудрецов были тяжёлые книги, и они, как камни, тянули их вниз, под воду.
   Тогда он сказал им:
   – Лучше отдать половину, чем всё потерять. Бросайте скорее свои книги и спасайтесь сами!
   Пришлось учёным глупцам послушаться совета своего друга. Только одну книгу удалось им вытащить из воды.
   – Может быть, нам лучше вернуться домой? – спросил умный друг. – Как вы будете путешествовать без своих книг?
   – На этот раз ты, пожалуй, прав. Нам надо вернуться домой за новыми книгами.
   По дороге они зашли в одно селение. Жители пригласили их к себе и угостили вкусной лапшой с маслом и сахаром.
   – Что мы будем с этим делать? – спрашивали друг друга мудрецы.
   – Не теряйте времени, ешьте скорее! Мы же все очень голодны, – сказал умный друг и принялся за лапшу.
   – Нет, погоди! Хорошо, что у нас осталась хоть одна книга. Сейчас мы узнаем, как нам поступить.
   Они открыли свою книгу и прочли:
   – "У кого между мыслью и делом длинная нить, тог погибнет".
   – Это и есть длинная нить! – воскликнули мудрены, указывая на лапшу, – Если мы будем её есть, мы погибнем!
   И они, голодные, отправились дальше. Шли они, шли и наконец пришли к лесу. Здесь путешественники увидели на земле убитого льва.
   Один мудрец сказал:
   – Давайте испытаем нашу мудрость – оживим льва! Я умею соединять кости. Второй сказал:
   – А я все части тела его сращу.
   – А я оживлю его! – сказал третий мудрец.
   Умный друг подивился тому, что они говорили. Он не поверил словам мудрецов, и ему стало смешно.
   – Если вы оживите льва, лев нас съест, – сказал он. – Теперь я вижу, как опасна для всех нас ваша мудрость. Идём-те-ка лучше скорей домой!
   – Спасибо тебе, друг, ты нас спас! – закричали учёные глупцы и в страхе бросились бежать. А их книга так и осталась лежать на дороге.
   Поэтому и говорится в народе:

Лучше природный рассудок, чем
мнимая мудрость.
Как воскрешатели льва, гибнет
учёный глупец.

Перевод и обработка Н. Шерешевской.
Рисунки О. Зотова.