Почему заяц быстро бегает (амхарская сказка)



   Голодный заяц сидел в своей норе и горько плакал:
   – Бедный я, несчастный! Сколько на земле растет деревьев, сколько на деревьях разных плодов, а мне ничего не достается! Хоть бы что-нибудь и для меня на земле выросло!
   И вдруг слышит рядом голос:
   – Послушай, заяц, давай сговоримся так: неделю я тебя угощаю, неделю – ты меня.
   – А ты – кто? – спрашивает заяц.
   – Я – земля, – отвечает голос.
   – Ну что ж, я согласен, – говорит заяц. – Только ты первая меня угощай!
   Семь дней земля кормила зайца сладкими корешками, сочными травами.
   А когда прошли семь дней, земля говорит:
   – А теперь ты меня корми, чтобы я не отощала.
   Заяц думает:
   "Чем же я эту обжору буду кормить! Надо как-нибудь от нее спрятаться".
   Прыгнул раз, другой и ускакал прочь.
   Скакал, скакал и устал.
   Присел у дерева, чтобы дух перевести, и вдруг слышит голос:
   – Что же ты меня ничем не угощаешь, заяц? Брось мне хоть зернышко, чтобы не иссякла моя сила.
   Заяц услышал – и снова бежать!
   В такую чащу забрался, что и следа его не найти.
   А земля и тут его разыскала.
   – Что же ты, заяц, забыл про уговор? Угости меня чем-нибудь. Дай хоть воды напиться, чтобы не высохла я.
   Заяц – снова бежать.
   Только в какую сторону ни бежит, куда ни поскачет, – всюду земля его находит.
   Вот потому заяц и бегает так быстро – хочет от земли убежать.
   Да ведь от земли не убежишь! Она повсюду.

Перевела Т. Тютрюмова.
Пересказала для детей А. Любарская.