Султан Меджинун и его кошка (сказка народа суахили)



   Жил-был султан, звали его Меджинун, и было у него семеро сыновей: двое юношей, два подростка, два отрока и седьмой – малыш. Мать носила его за спиной в куске красной ткани. И жили они все в радости, не зная печали, пока любимая кошка султана не утащила козленка.
   – В этом нет беды, – сказал султан, – кошка моя и козленок мой.
   На другой день кошка увела теленка.
   – Здесь нет убытка, кошка моя и теленок мой.
   Тут кошка уволокла корову, осла, лошадь, верблюда и, наконец, схватила пастушонка.
   – Кошка моя и пастух тоже мой, – молвил султан.
   А кошке уже наскучило беречь зерно от мышей. Вышла она из султанского амбара, умылась, нацепила украшенья, опоясалась и отправилась в город Мназимодья.
   Вошла в городские ворота и улеглась посреди дороги. Утром она хватала тех, кто шел в сандалиях, а вечером того, кто ходил босиком.
   Доложили о таком разбое султану Меджинуну. Султан очень разгневался на жалобщиков, очень:
   – Кошка моя и город тоже мой!
   Услыхав это, люди покинули свои жилища и убежали в саванну.
   Кошка тоже не пожелала остаться в городе. Она поселилась в зарослях.
   И вот однажды султан сказал своим шестерым старшим сыновьям:
   – Сегодня мы пойдем осматривать поля.
   Они пошли друг за другом тропой через заросли: султан впереди, за ним шагали двое юношей, два подростка, два отрока, все шестеро.
   Вдруг из зарослей выскочила кошка, схватила всех шестерых и потащила к себе.
   – О-о-о, – застонал султан, подняв руки, – о, горе! Эта кошка не делает выбора. Она не говорит себе: "Вот дети султана, и я не трону их". Она хватает всех без различия...
   Возвратился султан Меджинун в свою хижину и заплакал:
   – Кто, кто убьет чудовище, укравшее моих детей?
   И тут младший сын, малыш, которого мать носила за спиной, завернутым в кусок красной ткани, вдруг ответил:
   – Я, я убью чудовище, похитителя людей!
   Мать испугалась, очень испугалась:
   – Сын мой, не ходи воевать с чудовищем. Ты еще мал, ты его никогда не видел.
   – Нет, я пойду.
   Спрыгнул на землю, взял отцовское копье и пошел. Шел-шел, пришел в саванну и увидал жирафу. Она ела листья с вершины большого дерева. Потом прислушалась и побежала. Сын султана догнал жирафу, связал, поднял на плечо и понес.
   Пройдя половину пути, он запел:
   – Мать, я победил чудовище, похитителя людей.
   – Нет, сын мой, нет, это не оно. У того короткая шея и нет на лбу рогов.
   Сын оставил жирафу, повернулся и пошел. Шел-шел и увидел зверя, большого, с гору. Ушами, как опахалами, зверь отгонял мух, хоботом он втягивал песок со дна реки и чистил песком свою спину.
   "У него короткая шея и нет на лбу рогов!" – подумал сын султана. Подкрался к слону, связал и потащил домой.
   Но мать сказала:
   – У чудовища, похитителя людей, нет хобота, у него короткие ноги и небольшие уши.
   Сын оставил слона, повернулся и пошел. Шел-шел, а навстречу ему зверь с рогом на носу.
   "У него нет хобота, – обрадовался сын султана,– у него короткая шея, короткие ноги, небольшие уши и нет на лбу рогов".
   Связал он носорога и потащил домой.
   Пройдя половину пути, он запел:
   – Вот оно, вот оно, чудовище, похититель людей!
   – Сын мой, у чудовища нет рога на носу. У него маленький нос, круглая голова и пушистый хвост.
   И еще мать сказала:
   – Дитя, лицо твое стало серым, тело присохло к костям. Ты догнал жирафу, победил слона, одолел носорога. Разве ты не успокоился?
   – Нет! Я в гневе.
   – Нужно сварить кашу, чтобы ты мог поесть. Ты насытишься, и гнев твой остынет.
   – Нет, я пойду. Так велит мне мое сердце.
   Шел он, шел и пришел к дереву с круглыми листьями. На ветке спал зверь, какого он еще никогда не видал: короткие лапы, короткая шея, небольшие уши, маленький нос, круглая голова и пушистый хвост.
   – Эй, кошка! – крикнул сын султана, – проснись! Я хочу с тобой драться.
   Кошка проснулась, потянулась, спрыгнула вниз и началось великое сраженье. Они бились в лесу и в саванне, боролись светлым днем и черной ночью, дрались при солнце и в дождь.
   Сын султана победил. Засмеялся он громко от радости, снял с кошки ее нарядный пояс и сказал:
   – Люди, возвращайтесь в свои жилища!
   И они пошли: впереди младший сын султана, за ним пастушонок, потом двое юношей, два подростка, два отрока, а дальше шагали мужчины с копьями в руках и женщины с поклажей на голове и бежали дети.
   Они шли и пели:
   – Защитил бы султан козленка, не тронула бы кошка теленка, не схватила бы пастушонка, не стала бы чудовищем, похитителем людей. И никогда не покинули бы мы город Мназимодья.
   А кошка шла позади всех и плакала:
   – Люди, отдайте мне мой нарядный пояс...
   Услыхал это султан Меджинун. Он сказал:
   – Кошка моя и пояс тоже мой.
   С тех пор кошки и не носят пояса, не хватают людей, коров, верблюдов и лошадей. Охраняют теперь кошки хлеб наш от мышей.
   Вот и все. Была сказка и нет ее. Ну, я здорово умею приврать. Эта ложь на счастье и тому, кто слушал, и тому, кто говорил. А за это пусть завтра, как проснусь, увижу возле своего ложа кучу серебра или хотя бы горькую тыкву.

Пересказала Анна Гарф.
Рисунки Н. Муратова.