М. Коршунов. Будь здоров, Капусткин!



1

   Знали его Мякишей. Откуда пошла кличка, никто не знал. Мякиша и Мякиша.
   Он беспрерывно возился с велосипедом, смазывал, подтягивал гайки, спицы, крылья, устанавливал седло то ниже, то опять выше, потому что казалось вдруг, что подрос. А подрасти было необходимо: ему давно хотелось участвовать в соревнованиях на первенство района.
   Каждый год летом устраивались велогонки для школьников. Мякиша тоже каждый год являлся в штаб соревнований. А с ним являлась и вся его деревня Березайка, все его друзья. Но штаб Мякишу не брал: мелковат.
   Мякиша краснел и возмущался. Возмущалась и вся Березайка.
   – Он и без рук может!
   – И задом наперед!
   – И в гору в один ных!
   – И с горы!
   – И...
   Штаб не принимал во внимание Мякишины заслуги. Выставлял его и деревню Березайку за дверь. В один ных!

2

   Наступило лето, когда Мякиша пришел в штаб и заявил:
   – Я вырос! Седло поднял.
   Заявила и вся Березайка:
   – Он вырос!
   – Мы его измерили. Угольником!
   – Симка Дымов измерил. Он скажет. Симка Дымов сказал:
   – Ноги – пять угольников. Живот – два угольника. Грудь – тоже два. Голова – один угольник.
   В штабе сказали:
   – Ну, если ноги – пять угольников... – И записали Мякишу в список велогонщиков. Он даже номер получил – восемнадцатый.

3

   В деревне Березайке начались волнения. Среди друзей, конечно.
   Мякиша бешено тренировался: ездил на велосипеде по главной улице.
   Три раза стукнулся о забор.
   Два раза – о телеграфный столб.
   Два раза – о колодец.
   Один раз – о корову.
   – Не мешайте! – кричал встречным Мякиша. – Тренируюсь!
   – Не мешайте! – кричали встречным друзья. – Он тренируется!
   Люба Зайчикова выкроила из материи номер и пришила к Мякишиной майке. Принесла померить. Номер получился очень большой.
   Симка Дымов измерил его угольником и сказал:
   – Все равно что к животу прибавить голову. Или из ног вычесть грудь.
   Мякиша надел майку, заправил в трусы. С майкой заправилась в трусы и половина номера. Единица еще была похожа на единицу, а от восьмерки остался верхний кружок. Получилось у Мякиши на спине не восемнадцать, а десять.
   Люба очень огорчилась.
   Ребята посоветовали:
   – Сделай майку пузырем.
   Мякиша сделал майку пузырем. Вытянул из трусов восьмерку. Майка на ветру надулась, как пустая наволочка. Внутри наволочки сидел Мякиша.
   Егор Аплетин предложил привязать к раме велосипеда бутылку: во время гонок Мякиша сможет что-нибудь пить, подкрепляться. Все велогонщики пьют. Егор не знает только, что пьют, может, ситро, а может, квас.
   Мякиша выбрал ситро.
   Ну, а самое главное предложил Ванька Бугорков – стратегический план! Если выполнить – победа обеспечена. Диплом и всякие премии уже в кармане у Мякиши. Совершенно точно. Без всякого смеха.
   Будь здоров, Капусткин!
   Насчет Капусткина – это любимая Ванькина поговорка. Но кто такой Капусткин, Ванька не знал. Да и никто не знал. Так же как не знали, почему Мякишу прозвали Мякишей.
   Что для стратегического плана нужно?
   Ведра с водой.
   Да. И больше ничего.
   Каждый берет по ведру, чтобы обливать Мякишу, освежать. Понятно? Гонщики будут пропадать от жары, а Мякише хоть бы что. Прохладно. Вроде он через каждые пятьсот метров окунается в речке. Получше, чем ситро!
   Ребята подумали и согласились с Ванькой Бугорковым: ведра с водой, конечно, лучше, чем ситро. И Мякиша согласился. Но от ситро не отказался. Пускай и то и другое.
   Ленька Кузовлев еще сказал, чтобы Мякиша низко наклонялся к рулю. Он должен быть самым обтекаемым.
   Мякиша обещал наклоняться. Быть самым обтекаемым.

4

   Все ребята из Березайки взяли ведра с водой и вышли на шоссе. Растянулись от старта к финишу. Зрители заинтересовались: для чего ведра? Ребята из Березайки молчали.
   Стратегический план!
   Мякиша в майке-наволочке вышел на старт. На раме висела бутылка, привязанная веревкой. Главный судья увидел на Мякишином велосипеде бутылку. Велел сиять ее.
   – Упадешь, разобьется бутылка, поранит. Сними.
   Мякиша снял. Отдал Ваньке Бугоркову. Ванька тут же выпил все ситро.
   Сзади велогонщиков стоял мотоцикл, на котором поедет главный судья: будет следить за порядком. Стояла еще "Скорая помощь" с красным крестом, носилками и доктором.
   Мякиша волновался.
   Тряс ногами – разминал мышцы.
   Глубоко дышал носом – регулировал дыхание.
   Не выпуская велосипеда, попробовал присесть – размять весь организм.
   Присел. Размял.
   А встать не сумел: велосипед падает. Выручил Ванька Бугорков. Помог.
   Главный судья командует:
   – На старте, приготовиться!
   Велогонщики садятся на велосипеды. Помощники придерживают за седла. Мякишу придерживает Ванька Бугорков. Шепчет:
   – Ты не жалей себя, крути педали, а ребята будут тебя освежать. И победа обеспечена. Будь здоров, Капусткин!
   Прибежал на старт Ленька. Напомнил про обтекаемость.
   Взмах флажка.
   – Марш!
   Ванька толкает Мякишу. Мякиша нажимает на педали. И все гонщики нажимают на педали. Тарахтит, трогается мотоцикл с главным судьей. За ним – "Скорая помощь" с красным крестом, носилками и доктором.
   Мякиша пригнулся к рулю, сделался обтекаемым и покатил по шоссе. Майка-наволочка надулась на ветру.
   Поворот. Первый пост с ведром.
   Мякише еще не жарко. Но облиться не плохо.
   С ведром дежурит Юрка и его маленький братишка Денис.
   Юрка, завидев Мякишу, выбежал на шоссе. Ведро воды полетело Мякише навстречу. Мякиша промок насквозь. Даже озноб прохватил.
   Возле Юрки и Дениса притормозил мотоцикл.
   – Вы что хулиганите? – строго сказал главный судья.
   – Мы не хулиганим, – ответил Юрка. – У нас план.
   – Какой еще план?
   – Стратегический.
   Денис не утерпел и добавил:
   – Мы... это... остужаем.
   – Кого остужаете?
   – Мякишу.
   – Не остужаем, а освежаем, – поправил брата Юрка и укоризненно покачал головой: проболтался, осел!
   – План, значит. Ну что ж, освежайте своего Мякишу.
   Мотоцикл умчался. За ним уехала "Скорая помощь".
   Мякиша крутит педали, не жалея себя. От колес летят брызги. – Майка-наволочка прилипла к спине. Номер на майке смялся и почернел.
   Из-за деревьев выскочил Егор Аплетин. Размахнулся ведром, и длинная струя воды попала Мякише в бок.
   Мякиша потерял равновесие. Едва удержался на велосипеде. Чиркнул педалью по мостовой, и его вынесло на обочину. Взвилась густая пыль, будто Мякиша взорвался.
   Гонщики его обгоняли.
   Пыльный и мокрый, Мякиша снова выбрался на дорогу. Ничего! Он свое возьмет. Его не зря освежают, и он самый обтекаемый.
   Из кустов выскочили с ведром. Мякиша не разобрал, кто выскочил.
   Хлоп – и вода кишкой ударила в лицо.
   Мякиша вильнул рулем и чуть не свалился в канаву.
   Задохнулся.
   Закашлялся.
   Немного воды пришлось даже проглотить. Мякиша вновь крутит педали. Струйками стекает с него вода. Замерз. Дышать тяжело. Крутить педали тоже тяжело. Совсем близко где-то мотоцикл. В коляске кто-то громко смеется. Мякишу трясет от холода. Руки и ноги закоченели. Он с испугом думает, что впереди еще пропасть ребят с ведрами. И зачем он участвует в гонках? Лучше бы кто-нибудь другой. Ванька Бугорков. А он бы поливал его водой. Будь здоров, Капусткин!
   Хлоп – опять ведро воды. И опять прямо в лицо.
   Мякиша захлебнулся.
   Потерял дыхание.
   Вода попала в нос и даже в уши.
   Колеса чертили на мостовой мокрые кривые следы. Он ехал уже последним. За ним мотоцикл и "Скорая помощь" с красным крестом, носилками и доктором.
   Только Мякиша отдышался, пришел в себя – впереди опять кто-то.
   Федька!
   Мякиша решил его объехать. Но Федька изловчился и накрыл Мякишу кедром. Федька высокий, здоровый. И ведро притащил высокое, здоровое. На Мякишу обрушился поток с брызгами и пеной.
   Мякиша мотнул головой.
   Отфыркнулся.
   Федька показывает руками: крути педали, крути, вырывайся вперед!
   А у Мякиши зуб на зуб не попадает. И в животе полным-полно воды: наглотался. Силы пропали. Обтекаемость пропала. Чувствует, что пропадает.
   Вот-вот упадет.
   Еще одно ведро – и свалится.
   Гора кончилась. Мякиша еле-еле крутит педали. Вдруг с ним поравнялась "Скорая помощь". Врач что-то показывает. Мякиша вначале не понимал, что врач от него хочет. Потом понял и протянул руку.
   Врач нащупал пульс. Начал считать. Ехали рядом – "Скорая помощь" и Мякиша. Одной рукой Мякиша управляет, другая у врача. Мотоцикл их обогнал и скрылся из виду.
   На дороге стоял с ведром Симка Дымов. Вышел на середину. Гонщики давно проехали. Остался только Мякиша со "Скорой помощью".
   Врач хотел помешать Симке вылить на Мякишу воду. Да и сам Мякиша, собрав последние силы, крикнул, что уже хватит воды. Но Симка то ли не услышал, то ли не понял, что крикнул Мякиша, выплеснул на него ведро.
   Мякиша покачнулся.
   Глотнул еще воды, сколько смог.
   И рухнул на дорогу.

Рисунки Ю. Узбякова.