Император на пожаре



   У всякого свой вкус. Кто любит оперу, кто – танцы. А Петр III, по праву снискавший славу самого глупого из русских царей, всем зрелищам предпочитал... пожары. Чуть только в каком-нибудь конце Петербурга занималось зарево, император вскакивал на коня и мчался на пожар: распорядиться и, кстати, полюбоваться.
   Однажды среди ночи дежурный офицер поднял его с постели криком:
   – Государь! На Фонтанке горит!
   Однако на сей раз император опоздал. Он увидел только кучу тлеющих головешек.
   Царь свирепо накинулся на офицера:
   – Ты, сударь мой, плохо знаешь свои обязанности! Ты должен был разбудить меня пораньше! За полчаса до пожара!..