Польза подозрительности (исторический анекдот)



   Кардинал Ришелье, первый министр Франции, на склоне лет стал бояться покушения на свою жизнь. Как-то раз его новый лакей, плутоватый малый и любитель поесть, стянул с хозяйского стола жареную баранью ногу и, желая полакомиться без помех, спрятал ее подальше – прямо под огромную кровать.
   Перед сном Ришелье проверил, исправны ли засовы, не прячутся ли по углам заговорщики. Заглянул он и под кровать.
   – Что это? – грозно вскричал он, потрясая перед носом лакея бараньей ногой.
   – Не знаю, – дрожа ответил слуга. – Должно быть, подарок вашему преосвященству.
   – Яд! – мелькнуло в голове Ришелье. – А слуга подкуплен!
   И, протянув баранину перепуганному насмерть лакею, он с угрозой в голосе промолвил:
   – Ешь!
   И лакей, мгновенно осмелев, славно поужинал под сверлящим взглядом кардинальских глаз.