Плата за ничто



   Двадцать пять лет знаменитый персидский поэт Фирдоуси сочинял свою поэму "Шах-намэ". По обычаям того времени труд поэта оплачивался правителем, но невежественный владыка Хоросана Махмуд приказал выдать Фирдоуси ничтожно малую плату. Поэту грозила нищета.
   Рассказывают, что Фирдоуси нашел остроумный выход из положения. Он переехал из Хоросана в соседний Табаристан, вставил в "Шах-намэ" сатиру на Махмуда и стал читать ее при дворе табаристанского владыки Испехбеда Шахрияра.
   Шахрияр, боясь навлечь на себя гнев более могущественного Махмуда, сказал, что он готов щедро оплатить стихи – по тысяче дирхемов за... каждую вычеркнутую строчку сатиры.
   Фирдоуси вычеркнул сатиру полностью.