Эрмило Абреу Гомес. Сказка о коте и мышке



   ...И в эту зиму, как и во все прошлые, муниципалитет городка Санта Лусия собрался, чтобы утвердить бюджет. Первым делом сеньоры депутаты, разумеется, поспешили увеличить свое жалованье, но когда зашел разговор об ассигнованиях на городскую библиотеку, мнения разделились.
   Стоит ли впредь держать в библиотеке кота, чтобы мыши не грызли книжные корешки?
   Один депутат сказал:
   – Что может быть дешевле и надежнее кота?
   – Ну, это смотря для кого! – неодобрительно заметил алькальд (он боялся за своих голубей: окна его дома выходили во двор библиотеки).
   Другой сеньор сказал, что, пожалуй, лучше поставить мышеловки.
   – Да, но тогда надо все время покупать сыр, – закричали другие депутаты. – Нет, положительно, кот обойдется дешевле!
   Все единодушно проголосовали за кота и порешили отпускать на него двадцать сентаво в месяц...
   Алькальд приказал принести кота. Директор библиотеки пошел за ним и, принеся, положил кота на круглый стол в центре зала. Кот испуганно съежился, на кончиках его усов повисло недоверие... Кота осмотрели, затем снова отнесли в библиотеку.
   С этого дня директор библиотеки тратил отпущенные двадцать сентаво так: пять – на мясо для кота, а пятнадцать – себе на сигареты. Кот худел не по дням, а по часам. Через пару месяцев от него остались лишь хвост да белые усы. Сначала бедняжка перебивался кое-как, ловя мышей, но, когда они все перевелись и в библиотеке осталась одна, последняя, кот подошел к ней и сказал:
   – Сеньора! Уж так и быть, я вам дарую жизнь, но при условии...
   – Каком условии? – задорно пропищала мышь.
   – Весьма простом. Раз или два в неделю вы будете являться в зал заседаний и, вспрыгнув на кафедру оратора, напоминать о том, что я имею право на эти жалкие сентаво.
   – И все?
   – И все.
   – Мне этого мало.
   – Мало жизни?
   – Мало.
   – Что еще ты хочешь?
   – Чтоб вы меня пускали в кухню алькальда.
   – Ну хорошо (кот мог бы сам туда ходить, но – честь идальго! – никто в его роду не воровал!), кормись на кухне – только по ночам!
   – Порешили?
   – Порешили!
   С этого дня для мыши настало райское житье. Она сновала среди толстых пыльных книг и полюбила рассматривать картинки. Раз в неделю, согласно уговору, мышь прибегала в зал заседаний и, вспрыгнув на дубовый стол (вы помните, стоял он в центре зала), напоминала депутатам, что кот недаром ест свои колбасные обрезки.
   Все было хорошо, пока наш кот однажды не решил жениться.
   На свадьбу пригласили соседских толстых кошек и, конечно, ученую сову. Беднее этой свадьбы не было в округе: ни рыбы, ни сметаны... А когда невеста увидала мышь, которая сидела на толстом словаре и ехидно улыбалась, то, ясно, кинулась к ней...
   – Жена, – воскликнул кот, – оставь мышь в покое!
   – Почему? Где это видано, чтобы мышь гуляла среди бела дня?
   – Не спорь со мной, жена, так надо.
   – Не понимаю, – надулась кошка, забралась в дальний угол и больше за целый вечер не проронила ни слова.
   Наутро, снова увидев мышь, которая спокойно умывалась, сидя на ее постели, кошка мгновенно выпустила когти.
   – Не надо, оставь ее в покое, – опять сказал кот.
   – Неслыханно! – вскричала кошка. – Мой муж не ест мышей! Какой позор! Я или мышь?
   – Мышь, – ответил кот.
   И жена ушла, воинственно подняв хвост.
   Но кот остался верным слову. Бедняга опять худел день ото дня. Сеньора мышь, тучнея на чужих хлебах, из жалости таскала ему с кухни кости (кот мог бы сам туда ходить, но – честь кабальеро! – никто в его роду не воровал!)...

Рисунки Ф. Лемкуля.